Blizzard-botrány – Szexuális zaklatás vádja miatt kell feleljen a stúdió, megszólaltak az alkalmazottak

Eddig legnagyobb botrányával áll szemben az Activision Blizzard. A cég előtt álló szobor talpazatán a "Minden hang számít" szöveg olvasható.

Korunk egyik legnagyobb fejlesztőstúdiója, az Activision Blizzard néz szembe Kalifornia állam vádjaival, melyek szexuális zaklatás és a női alkalmazottak diszkriminálása miatt perlik a céget. Az alkalmazottak is válaszoltak a kirobbant botrányra.

Vitathatatlan, hogy a mai játékipar egyik megkerülhetetlen stúdiója az Activision Blizzard. A felvásárlást követően is olyan legendás játékokat tettek le az asztalra, mint a Diablo, a Warcraft vagy épp a Starcraft, nem is említve a World of Warcraftot, amely megreformálta a játékvilágot, és azóta is őrzi vezető pozícióját az MMO-k világában.

A cég korábban is hírhedt volt lazább erkölcseiről és “sajátos” gondolkodásmódjáról, a Kalifornia állam által megfogalmazott vádak azonban a korábbiaknál is jóval súlyosabbak, a stúdió körül pedig komoly botrány robbant ki az elmúlt héten.

Összeszedtük, hogyan kezdődött, és hol tart jelenleg a Blizzard-botrány, melyben a vádak mellett kitérünk a korábbi fejlesztők és a játékosok véleményére is.

A vád

Nem pontosan úgy került a címlapokra az Activision Blizzard, ahogy egy fejlesztőcsapathoz illik, hiszen nem új játék bejelentése, vagy egy régóta várt frissítés rázta fel a kedélyeket. Ehelyett a Bloomberg cikke került a figyelem középpontjába. Eszerint az Activision Blizzard komolyan diszkriminálja és szexuálisan zaklatja is női alkalmazottait – akik a cég körülbelül 20%-át teszik ki – , ezért Kalifornia állama beperli a stúdiót. A vádirat szerint a cég “kollégista srácok” módjára viselkedik a női alkalmazottaival, ennek tetejében pedig egy korábbi alkalmazott öngyilkosságát is ehhez a viselkedéshez kötik.

A vád benyújtását két évnyi vizsgálat előzte meg, az állam igazságos foglalkoztatásért felelős ügyosztálya (California Department of Fair Employment and Housing, DFEH) végzet. Az eljárás során megállapították, hogy a cég szinte minden területen diszkriminálja a női alkalmazottakat. Sok nő például késve kapja meg fizetését, vagy alaptalan dolgokra hivatkozva veszítik el a nekik járó bónuszokat és juttatásaikat. Mindemellett már a kezdőfizetésük is alacsonyabb, férfi kollégáik pedig rendszeresen végeztetik velük az egyébként nem nekik szánt feladatokat is. Női vezetők azért nincsenek a cégen belül, mert tudatosan visszatartják őket az előléptetéstől, mivel attól félnek, bármikor teherbe eshetnek. Ha valamelyik anyukának a gyerek miatt kell elhagynia a munkahelyét, akkor pedig gúnyolódás áldozatává válik.

Ennél azonban még súlyosabb a fent említett “kollégista” kultúra, amely szerint a férfi alkalmazottak rendszeresen fogyasztanak alkoholt a munkahelyen, másnaposak szoktak lenni, szexuális életükről tartanak beszámolókat, nyíltan kitárgyalják és zaklatják kolléganőiket, akikre minden felelősséget áthárítanak, és gyakran viccelődnek erőszakkal is.

Például, egy meg nem nevezett Blizzard igazgató állítólag folyamatosan figyelte a céges bulikon a női alkalmazottakat, arra várva, hogy mikor fognak lerészegedni. Ha ez megtörtént azonnal odament tapogatózni. Alex Afrasabi, a World of Warcraft korábbi kreatív vezetője pedig állítólag több hasonló zaklatásos ügyben volt érintett, ráadásul mindet megúszta következmények nélkül.

A vádirat egy konkrét esetet is említ, amely messze a legsúlyosabb mind közül. Eszerint egy női alkalmazott öngyilkosságát is ehhez a viselkedéshez kötik. A nő korábban is intenzív szexuális zaklatásnak volt kitéve, az útra pedig egy férfi felettesével ment, aki a beszámoló szerint szexuális játékszereket is vitt magával.

Az állam úgy látja, hogy az Activision Blizzard vezetőségének nem sikerült ezeket a problémákat sem megakadályoznia, sem megoldania, ezért vitték bíróságra az ügyet.

Az Activision Blizzard válasza

A fejlesztőstúdió természetesen nem hagyta szó nélkül a vádakat. A cég képviselője elmondta, hogy a vállalatnál nincs helye sem szexuális, sem egyéb fajta zaklatásoknak, az ezzel kapcsolatos állításokat pedig komolyan veszik és mindent megtesznek a diszkrimináció visszaszorításáért. Elmondták azt is, hogy a vizsgálódás során “rendkívül együttműködőek” voltak a szervezettel, az azonban nem volt hajlandó informálni őket arról, milyen problémákra figyeltek fel. A vádakat “pontatlannak” nevezték, azt pedig egyenesen “undorítónak” találták, hogy a korábbi alkalmazott öngyilkosságát is belekeverték az ügybe. Elmondásuk szerint a DFEH pontatlan képet fest a Blizzard munkahelyi körülményeiről, az utóbbi évek során pedig sokat tettek a vállalati kultúra megváltoztatásáért.

J. Allen Brack

Ezt az álláspontot erősíti Fran Townsend, a cég törvényességi felügyelője egy kiszivárgott emailje is. A belsős üzenetben azt írta, hogy a vádirat “hamis, régi és kontextusából kiragadott” helyzeteket említ. J. Allen Brack, a stúdió vezetője egy másik belsős emailben azt írta, hogy a vádak “nyugtalanítóak”, mindenki biztonságban kéne, hogy érezze magát, függetlenül attól, hogy az irodában van, BlizzConon, vagy otthonról dolgozik. Ez a fajta viselkedés szerinte “elfogadhatatlan”.

Blizzard Email

Az igazi puskaporos hordó azonban csak ezután robbant. A Blizzard alkalmazottai ugyanis nem hagyták szó nélkül a cég állásfoglalását sem és többen is elmondták véleményüket a kialakult helyzetről.

Megszólalnak az alkalmazottak

A cég állásfoglalása természetesen sokakhoz, így a Blizzard egykori és jelenlegi alkalmazottaihoz is eljutott, a közösségi médiának hála pedig nem is rejtették véka alá véleményüket. Többen elmondták, hogy tapasztaltak hasonló viselkedést és a fent említett atmoszférában kellett dolgozzanak. Egy korábbi producer, Stephanie Krutsick például egy 2013-as esetről számolt be, a légkör miatt pedig tavaly ott is hagyta a stúdiót.

Nicki Broderick, aki korábban menedzseri teendőket látott el a cégnél, szintén kellemetlen élményekről számolt be, ahogy Cher Scarlett, a cég korábbi fejlesztője is, aki elmondta, hogy nehezen találna olyasvalakit, akinek nem volt része hasonlóban. A fent említett példák mellett az alábbi Reddit bejegyzés több hasonló esetet is összegyűjtött.

A korábbi alkalmazottak mellett a cég jelenlegi dolgozói is kiálltak korábbi kollégáik mellett. Jeremy Feasel, a World of Warcraft vezető dizájnere például elmondta, hogy szolidaritásból többen sem dolgoztak a cégnél, így kiállva a felszólaló nők mellett, a cég állításai pedig nem a dolgozók álláspontját képviselik. Egy kollégája, Steve Danuser, aki a játék történetéért felelős, szintén elmondta, hogy jelenleg a “felháborodás, a bánat és a fájdalom” egy különös elegye kavarog bennük.

Az iparág más képviselőit sem hagyta hidegen a vád híre. A korábban az Activision Blizzard részeként dolgozó Bungie például egy hosszabb Twitter threadben reagált a céget érintő vádakra. Teljes mértékben elhatárolódnak ettől a viselkedéstől és a “zéró-tolerancia” elvét alkalmazzák a Blizzard által tanúsított viselkedés ellen.

A cég korábbi vezetői is nyilatkoztak

Mivel a fent említett esetek közt bőven akad régebbi eset is, így természetesen a cég korábbi vezetői is nyilatkoztak. Egyikük Mike Morhaime, aki még 1991-ben alapította a stúdiót (akkor Silicon & Synapse néven), és egészen 2018-ig töltött be vezető pozíciót a cégnél. Morhaime 1998-ban stúdió elnöke lett, 2007-ben pedig a vezérigazgatójává vált, távozása óta azonban J. Allen Brack vezeti a Blizzardot.

Mike Morhaime Blizzard

Morhaime elmondta, hogy szégyenli magát a történtek miatt, ugyanakkor felelősséggel tartozik korábbi alkalmazottaiért is. Ahogy írta, a cégnél töltött 28 éve alatt próbált olyan környezetet kialakítani, amely elfogadó minden nemű és hátterű emberrel szemben, és bár tudta, hogy akadtak problémák, már belátja, hogy messzebb voltak a céltól, mint gondolta. Mindemellett csalódottságát is kifejezte, hiszen úgy érzi, mintha mindent, amiért küzdött elmostak volna a fent említett vádak.

Egy későbbi hozzászólásban elmondta azt is, hogy bár cégen belül jóban voltak Alex Afraisiabival, azonban a meetingeken kívül nem nagyon beszéltek, így nem tudott arról miket csinál a munkatársa. Afraisiabi tavaly nyáron hagyta ott a Blizzardot, neve azonban szintén szerepel a vádiratban. A helyzetet súlyosbítja, hogy Afraisiabi csendben lépett ki a cégtől. Távozására mindössze LinkedIn profiljából derült fény, ami azóta privátra lett állítva.

Chris Metzen Blizzard

Chris Metzen, a cég korábbi designere, a Diablo társalkotója, 2016-os visszavonulásáig pedig a a történetmesélésért és a franchise fejlesztésért felelős alelnöke volt. Szintén nyilatkozott a kialakult helyzetről. Metzen elmondta, hogy “nincs mentség” a fent vázolt viselkedésre, neki pedig jobban oda kellett volna figyelnie a hasonló esetekre is.

Twitter bejegyzésében kitért arra is, hogy sokkolták a korábban elhangzott történetek. Emiatt pedig hibásnak érzi magát, hiszen volt rá lehetősége, hogy tegyen ellenük, mégsem volt jelen elég esetben és hallgatott meg kollégákat, akik sok esetben nem is mertek szólni a vezetőségnek a kialakult helyzetekről.

A játékosok és a sajtó is lépett az ügyben

A hírek természetesen a játékosokat sem hagyták hidegen.A World of Warcraft játékosai a cég állításait olvasva folyamatos tüntetéseket szerveznek Oribosban. A fórumokon olvasható bejegyzések alapján számos előfizető hagyta ott az MMORPG-t, azok pedig, akik még nem tudják lemondani előfizetésüket, a tüntetéseken vesznek részt.

A tüntetések egyik pozitív következménye, hogy adománygyűjtés indult általuk, amely több ezer dollárt gyűjtött össze a Black Girls Code-nak, amely 7 és 17 év közötti, színes bőrű lányoknak biztosít oktatást számítógépes programozásról és digitális technológiákról.

“A cég az övék, de a közösség tette azzá, ami. Nekik nagyobb szükségük van ránk, mint nekünk rájuk.”

– mondta Hinahina Gray, aki a tüntetések egyik legelső alakja. Hozzátette, hogy sokan nem döntöttek még arról, hogy folytatják-e WoW karrierüket, de rengeteg embernek volt ez a botrány az utolsó csepp a pohárban, így máshol keresnek szórakozást.

Blizzard WoW

A történtek természetesen a játék fejlesztését is késleltetik, hiszen a fejlesztők szintén kiállnak a céggel szemben. Ahogy azt Jeremy Feasel is említette, sokan nem dolgoznak a játékon. Azt, hogy mikor térnek vissza a fejlesztés normál üteméhez, egyelőre nem tudni. Mindez komoly hatással van a játékra, már csak azért is, mert a WoW Classic újdonságai épp a jövő héten érkeztek volna. A fejlesztők hiánya azonban csúszást eredményezhet a megjelenésben.

Jeff Hamilton, a franchise egyik vezető fejlesztője szintén állást foglalt az ügyben. Többek közt elmondta azt is, hogy ez sem a fejlesztőknek, sem a játékosoknak, sem pedig a részvényeseknek nem jó, így bízik abban, hogy mihamarabb megoldást találnak a felmerült vádakra és problémákra.

A kialakult helyzet és a botrányok miatt több nemzetközi magazin is kiállt az ügyben. A The Gamer szerkesztősége például kizárólag a botrány állapotáról ír majd, a cég játékait azonban feketelistára teszi, így nem cikkeznek róluk. A GameXplain hasonlóan járt el, a helyzet javulásáig bojkottálja a stúdiót. A Prima Games, szintén csatlakozott a mozgalomhoz, ők azonban a hasonló vádak miatt botrányba keveredett Ubisoftot is feketelistára tették. Mondván, hiába fogadkozott a vezetés, túl keveset tettek és túl későn.

Az, hogy pontosan hová vezet még az ügy, egyelőre nem ismert, a botrány azonban biztosan mély nyomot hagy majd a stúdión.

Kissé szomorú, hogy egy általunk is szeretett fejlesztő az utóbbi időben botrányoktól hangos, a játékok terén pedig legtöbbször csupán megosztó alkotásokat tesznek az asztalra. Elég a Bobby Kotick fizetése kapcsán kialakult vitára, vagy a tavalyi év egyik legnagyobb bukására, a Warcraft III Reforged megjelenésére gondolni.

Természetesen nem a Blizzard az egyetlen, akinél több távozás és botrány is történt, hiszen a Google Stadia alkalmazottai is elhagyták a stúdiót és a Codemasters vezetősége is távozott a felvásárlást követően.

Ti mit gondoltok a Blizzard jelenlegi helyzetéről? Mondjátok el nekünk hozzászólásban.

Krees
Geek, gamer, könyv- és sorozatfüggő, egyébként designer, néha panelbuddha.